¿Cuáles son los beneficios de que la escuela de mis hijos trabaje en proyectos?

Por Sausan Burshan

Con la definición del Ágora, el trabajo en proyectos tiene varias ventajas significativas como: 

Fomentar la construcción de competencias transversales.  Si tomamos el ejemplo de los niños que están investigando sobre insectos: los niños a través de un proceso de diálogo y negociación donde comparten sus conocimientos y preguntas sobre el tema y ponerse acuerdo entre ellos y con la maestra para predecir dónde quieren llegar (una muestra o un video o una escultura, etc.) y cómo pueden llegar. Ellos entienden que para lograr su finalidad van a tener que investigar, crear hipótesis, hacer pruebas, y resolver problemas. Estas competencias transversales que se desarrollan a través de trabajo en proyectos son competencias críticas para el éxito de los niños como ciudadanos.  

Fomenta el aprendizaje interdisciplinario. Cuando los niños trabajan el proyecto, ponen en juego un abanico de competencias de diferentes disciplinas para realizar todos los pasos requeridos para alcanzar su finalidad. El mismo proceso promueve la construcción de aprendizajes de varias disciplinas consecutivamente porque el docente invita a los niños a analizar los temas a través de diferentes ópticas incluyendo las emocionales y sociales. Esto da como resultado un entendimiento más complejo de los temas y fomenta el pensamiento divergente y creativo de los niños.  

Siguiendo con la investigación sobre los insectos del artículo anterior, van a tener que poner en práctica sus competencias de lectura de compresión, de observación científica, crear y analizar tablas de estadísticas, conocer la geografía del contexto, entre otros. Y según la finalidad tendrán que ampliar los mismos conocimientos y desarrollar la competencia de extraer información y crear diferentes tipos de textos, dar discursos, crear y editar videos, analizar impactos ecológicos y mucho más.  

Fomenta una variedad de maneras y niveles de aprender. Cada niño tiene su propia manera de aprender y estar en diferentes procesos de aprendizaje. Cuando se ofrece a los niños una variedad de formas de analizar algún tema y la dinámica no tiene barreras que impidan la participación de todos los niños, la probabilidad de poder relacionarse con el tema y construir aprendizajes aumenta. 

Retomando el ejemplo de los insectos, si tenemos niños con diferentes niveles de lectura y comprensión, hemos buscado varias fuentes de información, los niños pueden escoger cuales desean leer. Si algunos niños tienen talentos en matemáticas pueden compartir este gusto con los demás guiando el proceso de análisis de datos, si otros aprenden a través de medios plásticos los podemos invitar hacer esculturas de los insectos.  

Fomenta el gozo por aprender y logra crear un aprendizaje más significativo. Cuando los niños sienten que tienen voz y voto sobre los procesos que están viviendo y son parte integral de la dinámica en el trabajo en proyectos, se sienten más comprometidos y disfrutan más los procesos.  Los aprendizajes que construyen como resultado del proyecto tienen sentido para ellos ya que pueden entender la utilidad del aprendizaje y por ende el aprendizaje es más significativo.  

En el ejemplo sobre los insectos, si imaginamos que la finalidad era crear un museo sobre insectos, podemos ver que cada niño se va a apropiar de la investigación y a la hora de trabajar o compartir los procesos con sus compañeros o con sus padres lo van hacer con mayor nivel de compresión y gusto particular.  

Para Ágora, implementar el trabajo en proyectos como estrategia pedagógica, bajo la visión construccionista social, implica el valor de trabajar en equipo como potencial central en la construcción de aprendizajes diversos y creativos en los niños.  Y finalmente como padres, estar conscientes de estas ventajas, nos permite analizar qué tipo de propuesta educativa resultará más conveniente para el desarrollo integral de nuestros hijos.  

¿Qué significa para Ágora el trabajo en proyectos?

Por: Sausan Burshan

En los últimos años, el trabajo en proyectos ha surgido como una estrategia central en varias propuestas educativas y en la Reforma Educativa mexicana. Aparenta ser algo novedoso, sin embargo, es una estrategia que tiene una larga historia pedagógica basada en la teoría progresista de John Dewey y las teorías construccionistas sociales, así como en las practicas pedagógicas del Reggio Emilia Approach. 

Desde sus inicios, hace más de 20 años, en Ágora el trabajo en proyectos ha sido un eje central para fomentar la construcción de competencias transversales y transdisciplinarias.  

Pero no todos los entendimientos sobre el trabajo en proyecto son iguales, entonces ¿Qué significa para Ágora el trabajo en proyectos? 

Para Ágora un proyecto es una investigación profunda sobre un tema, idea o pregunta, que se desarrolla en un tiempo extendido.  Puede nacer de: una inquietud de los maestros o escuela, por ejemplo: el equipo de docentes de Preescolar quiere saber más sobre la relación, el desarrollo físico y la construcción de conocimiento; de los intereses que tienen los alumnos, por ejemplo: a kinder 1 les gustan mucho los gatos; o alguna provocación que surge del contexto, por ejemplo: surge nueva información ecológica sobre las especies de insectos en la zona. En la mayoría de los casos es una combinación de los tres ya que entendemos el aprendizaje como algo relacional e interconectado.  

Los proyectos tienen una finalidad y metas de comprensión previstos por el equipo docente, esto significa que el equipo pedagógico crea hipótesis de los posibles aprendizajes que los niños podrían lograr a través de proyecto y cuáles serán las estrategias y medios que apoyaran la construcción de dichos conocimientos. Sin embargo, el camino para llegar a estas metas es flexible y no pre-establecido y con un enfoque en el uso de varios medios y el trabajo en grupo pequeño.  

En Ágora, hemos logrado cada año trabajar junto con nuestros alumnos proyectos en los que han logrado construir, de una manera colaborativa, aprendizajes significativos y competencias vitales que les producen sensaciones de gozo y orgullo.  

¿Cómo se usan en Ágora los espacios exteriores?

Por: Sausan Burshan

“El árbol del ágora es un símbolo importante, sin el árbol no es Ágora”

“Porque está vivo como nosotros, además es la casa de muchos otros seres vivos, así como el Ágora es como nuestra casa“.

“Lo mejor es el área del lunch, tenía muchos lugares donde podías estar con tus amigos, como los columpios o la cancha, no solo servía para jugar si no para compartir

Estos comentarios nos comunican el valor y la importancia que juegan los espacios exteriores para nuestros alumnos y como dan una identidad relacional a nuestra comunidad educativa.

Desde sus inicios, Ágora ha reconocido que se encuentra en un lugar con una impactante riqueza geográfica, una biodiversidad espectacular, lo que ofrece a nuestros alumnos un sinfín de posibilidades para encontrarse y construir relaciones con su contexto y otros seres vivos que lo habitan.

Los más de 5,000m2 de áreas exteriores siempre han jugado un rol importante en el Ágora, ya que las entendemos, no solo como lugares con un propósito recreativo, sino como un microcosmo de ambientes de aprendizaje, que son transdisciplinarios y transversales. Creemos que las áreas exteriores son extensiones de los salones y cada año son proyectadas tomando en cuenta los procesos de aprendizaje de los alumnos.

 Ahora que estamos preparando el curso escolar 2021 – 2022, la perspectiva sobre el rol de las áreas exteriores toma mayor relevancia, debido a las recomendaciones hechas por la Secretaría de Educación Pública que contemplan maximizar su uso como una de las estrategias para procurar el regreso a clases presenciales de manera segura.

Para Ágora, esto significa hacer un análisis más profundo de nuestros programas, competencias, habilidades y conocimientos esperados, así como de las áreas exteriores, sus características geográficas, sus habitantes, su fauna y flora, para identificar las oportunidades de aprendizaje que pueden ofrecer.

Significa diseñar más espacios de los que se tienen, que sean destinados al uso de grados específicos, para poder provocar e invitar a nuestros alumnos a asombrarse de la riqueza que nos rodea.

Significa también que, en Ágora, percibimos estos momentos como grandes invitaciones para fomentar en nuestros alumnos la conciencia de sus roles de co-responsabilidad como agentes de cambio y como participantes activos en la construcción de una sociedad que cuida de nuestro planeta.

¿Cómo está preparando Ágora sus salones para el regreso a clases presenciales?

Por Sausan Burshan

“En el salón había muchos espacios, ahí leíamos, construíamos, dibujábamos…”

“Cada espacio era importante y cada uno tenía ciertas reglas o maneras en que debía usarse.” Alumnos de 4to de Primaria.

Estos comentarios reflejan la alegría, el sentido de pertenencia y sobre todo la esperanza sobre el regreso a clases en la modalidad presencial y volver a los salones de nuestra comunidad. 

En Ágora, los salones y los espacios juegan un rol central en nuestra pedagogía; cada uno debe ser atractivo y rico en posibilidades que permitan fomentar en nuestros alumnos la construcción de relaciones y de aprendizajes significativos. Los salones son proyectados de acuerdo a la identidad de los grados, grupos y el contexto, con el entendimiento que pueden transformarse y adaptarse a los cambios de los mismos.

Ahora que nos estamos preparando para el ciclo escolar 2021 – 2022, reafirmamos esas ideas sobre los salones y el uso de sus espacios, incorporando también las recomendaciones de la “nueva normalidad” recibidas por parte de la Secretaria de Educación Pública como son: la sana distancia y la ventilación natural. 

En el Ágora, los salones son de 90m2 con amplias ventanas que permiten crear relaciones entre el interior y el exterior y que, a su vez, garantizan una óptima ventilación natural. Los salones de Ágora han sido diseñados para ofrecer a nuestros alumnos la posibilidad de estar en diversos espacios en grupos pequeños para poder dialogar y trabajar.

Es importante para nosotros asegurar que continúe existiendo esa variedad de espacios y áreas dentro de los salones, que además cumplan con las recomendaciones de la SEP, por lo cual estamos trabajando en ampliar el tamaño de dichos espacios, tomando en cuenta la capacidad máxima de niños que pueden estar en cada uno y agregando la señalización que facilite la ubicación de lugares. De igual manera, se suma un programa intenso de limpieza y ventilación.

Los salones y espacios deben de crear en los alumnos un sentido de pertenencia y bienestar, deben fomentar en ellos el placer de relacionarse y aprender. Ofrecer estos ambientes ha sido y es parte de la identidad de Ágora como comunidad educativa. 

¿Cuál es el rol del espacio en Ágora?

Por: Sausan Burshan

¡Qué bello! ¡Wow, mira esto, que maravilla! ¡Me habría encantado ir a una escuela así! Estos son algunos de los comentarios que frecuentemente escuchamos sobre los espacios de Ágora, que reflejan una sensación de bienestar, pertenencia y curiosidad. 

La manera en que se organiza el espacio en una escuela refleja la imagen que tiene de sus alumnos y como cree que aprenden. En Ágora creemos que los niños y jóvenes son personas únicas llenas de potenciales y derechos, que aprenden de forma relacional con sus compañeros, maestros y el ambiente que les rodea. Estas ideas fundamentales nos llevan a pensar que el espacio debe jugar el rol central de fomentar estas relaciones y el deseo de aprender. El espacio, más allá de ser un lugar para enseñar, se convierte en un maestro más. 

“Los espacios internos y externos…son pensados y organizados en forma interconectada, lo que favorece las interacciones, la autonomía, la exploración, la curiosidad, y la comunicación y se ofrecen como lugar de convivencia e investigación para los niños y para los adultos.” – Reglamento de Nidos y Escuelas de la Infancia del Ayuntamiento de Reggio Emilia

Los espacios deben ser estéticos, cómodos y ricos en materiales. La escuela debe de construir espacios que ofrezcan a los niños y jóvenes múltiples maneras de analizar e interpretar sujetos o temas con múltiples niveles de acceso. Deben crear los parámetros de un “campo de juego” que permita explorar preguntas sin restringir demasiado las posibles respuestas.

En Ágora nuestros salones y áreas exteriores son amplias, lo cual nos permite ofrecer a los niños múltiples espacios para unirse en grupos pequeños para intercambiar y desarrollar sus pensamientos y co-construir competencias y conocimientos. Son espacios diseñados específicamente con la identidad de grado y grupo, tomando en cuenta nuestro contexto y la temporalidad. 

¿Por qué en Ágora dibujan tanto los niños?

Por: Sausan Burshan

Los seres humanos construyen sus entendimientos o significados del mundo que los rodea con inputs sensoriales, emocionales, sociales y lógicos que se conjugan para crear una representación mental de cualquier cosa: mamá, coche, 25, perro. Estas representaciones son únicas para cada persona, interrelacionadas y constantemente se refinan.

Inicialmente estas representaciones mentales son sensoriales (visuales, sonoras, olfativas, táctiles, de sabores) o emocionales y después otorgan un nombre a cada una, para acceder de manera más ágil a ellas.

El proceso de refinar estas representaciones mentales es un proceso de construcción de conocimientos, es decir, un proceso de aprendizaje que toma lugar en la interacción con el mundo, los demás y el contexto.

Dibujar es parte del lenguaje natural del ser humano, es una estrategia más de comunicación. Hacer representaciones gráficas de las representaciones mentales promueve los procesos de aprendizaje por varias razones:

⁃ Los dibujos ayudan hacer visibles estas representaciones mentales a los demás, pero también a uno mismo.

⁃ El proceso de realizar el dibujo o representación de algo, en sí mismo es un proceso de análisis y reconstrucción de lo que se está representando, ya que tienen que pensar cómo traducir la representación mental a un medio gráfico.

⁃ Los dibujos o representaciones, al momento de compartirlos, sirven de apoyo para poder traducir las mismas representaciones mentales a un lenguaje verbal o escrito, lo cual promueve el desarrollo de dicha representación.

⁃ En términos de motricidad fina, el hecho de dibujar, ejercita los músculos requeridos para todas las acciones que hacemos con nuestros manos, tales como escribir.

⁃ Al mismo tiempo, ofrecer una variedad de medios gráficos y soportes cuando realizamos los dibujos o representaciones gráficas, permite conectar en diferentes maneras con las representaciones mentales.

En Ágora entendemos la importancia de fomentar el dibujo o representación gráfica como una estrategia para promover los procesos de aprendizaje y entendemos que cada niño tiene sus propias representaciones mentales y sus propias maneras de comunicarlas.

Es por ello que invitamos muy seguido a nuestros alumnos a dibujar o representar sus ideas y sentimientos a través de una variedad de herramientas gráficas, con una variedad de soportes y a poner estas representaciones en diálogo con los demás y reconstruirlos.

La Propuesta Educativa Reggio Emilia: Nuestra Inspiración.

Por: Sausan Burshan

La Filosofía y Pedagogía de Ágora Comunidad Educativa, están inspiradas en la obra pedagógica de Loris Malaguzzi y las experiencias de los centros de infancia y preescolares de la Municipalidad de Reggio Emilia, Italia. La Propuesta Educativa Reggio Emilia es el resultado del trabajo en colaboración de Loris Malaguzzi con dichos centros educativos por cerca de 50 años.

Reggio Emilia es una cuidad de 144,000 habitantes que se ubica en el Norte de Italia en la región de Emilia Romagna. Una cuidad donde, en 1945, justamente al final de la dictadura fascista en Italia y de la Segunda Guerra Mundial, con el deseo de cambiar y crear un mundo nuevo, más justo y libre de opresión, las mujeres y los hombres unieron fuerzas para construir con sus manos, centros de educación temprana para sus niños. Centros que hoy forman parte de un sistema público de servicios educativos reconocidos como un centro de innovación e inspiración a nivel mundial. Hoy la red de servicios educativos de la Municipalidad de Reggio Emilia incluye 13 centros de infantes y 21 preescolares. Desde su inicio, esta red fue supervisada pedagógicamente y guiada por Loris Malaguzzi, hasta su muerte en 1994.

La Propuesta Educativa Reggio Emilia, tiene los siguientes principios, los cuales se deben considerar como un conjunto, conectado y coherente, en el cual cada punto influye y es influenciado por los demás.

La imagen del niño

Todos los niños tienen la preparación, el potencial, la curiosidad y el interés por establecer relaciones e involucrarse en las interacciones sociales, construyendo su aprendizaje y negociando con todo lo que el ambiente les brinde.

Las relaciones e interacciones de los niños

La educación tiene que enfocarse en cada niño, pero no considerados aisladamente, sino en relación con la familia, otros niños, los maestros, el ambiente de la escuela, la comunidad y la sociedad en general.

Bienestar de los niños, padres y maestros

Para que los niños aprendan, su bienestar tiene que estar garantizado. Los derechos de los niños deben ser reconocidos, no sólo sus necesidades. Tienen derecho a tener un cuidado de calidad y una educación que procure el desarrollo de su potencial.

El papel de los padres

Los padres de familia son considerados como un componente esencial en el programa. Los padres son una parte competente y activa de la experiencia de aprendizaje de los niños y, al mismo tiempo, una ayuda para asegurar su bienestar en la escuela.

Una escuela amable

La composición del espacio físico es acogedor y propicia encuentros, comunicación y relaciones. El acomodo de estructuras, objetos y actividades animan a la elección, a la solución de problemas y a nuevos descubrimientos dentro del proceso de aprendizaje.

Tiempo y Continuidad

El sentido propio del tiempo en los niños y su ritmo personal son considerados en la planeación de las actividades y proyectos.

Maestros y niños como compañeros

Para saber qué planear o cómo seguir con su trabajo, los maestros observan y escuchan a los niños con atención. El papel de los maestros, exige investigación y aprendizaje continuos, que se lleva a cabo con los niños.

Currículum emergente

Los maestros expresan metas generales y hacen hipótesis acerca de la dirección que deben tomar los intereses de los niños, las actividades y proyectos, para que en consecuencia se hagan los preparativos apropiados. Entonces, después de observar a los niños en actividad, hacen elecciones acerca de qué ofrecerles y cómo sustentarlos en su exploración y aprendizaje.

La cooperación y colaboración

Los maestros trabajan en parejas, con el mismo nivel, en cada aula. Las relaciones colegiadas y los intercambios entre los maestros proveen la instrucción profesional continua y el enriquecimiento teórico.

Atelierista y Atelier

Un maestro atelierista (tallerista), experto en las artes visuales, trabaja estrechamente con los demás maestros y con los niños en las escuelas. Un taller especial, atelier, que contiene una gran variedad de materiales, herramientas y recursos, es usado por todos los niños y maestros para explorar, expresar y crear pensamientos.

Los proyectos

Los proyectos son investigaciones profundas que pueden comenzar con cualquier acontecimiento casual, una idea o un problema puesto por uno o más niños, o una experiencia iniciada directamente por los maestros. Los proyectos pueden durar desde algunos días hasta varios meses.

La documentación

La documentación incluye las transcripciones de comentarios de los niños y sus debates, las fotos de sus actividades y las representaciones de su pensamiento y aprendizaje al usar diferentes medios, se estudian con cuidado. La documentación tiene varias funciones. Entre éstas se encuentra el hacer conscientes a los padres de familia de las experiencias de sus niños; permitir a los maestros entender a los niños mejor y evaluar su propio trabajo, así como promover su crecimiento profesional; facilitar la comunicación y cambio de ideas entre educadores; hacer conscientes a los niños de que su esfuerzo es apreciado y para crear un archivo que traza la historia de la escuela y el placer de aprender por muchos niños y sus maestros.

Para nosotros, inicialmente y a través de los años, los encuentros con las experiencias de las escuelas municipales de Reggio Emilia, nos trajo muchas preguntas y dudas. Investigamos las repuestas a preguntas lógicas, creyendo que en las respuestas encontraríamos la receta. Sin embargo, como Loris Malaguzzi dijo en algunas ocasiones: “No hay recetas”. Esto se hizo evidente para nosotros cuando visitamos los centros de infantes y las escuelas municipales de Reggio Emilia. Ninguna era copia de un original, cada escuela era única, con su propia identidad. Creíamos que debía existir un nexo más fuerte, un nexo que era constante y que al mismo tiempo era flexible.

Para descubrirlo fuimos al origen de estas escuelas, cuando los padres de Reggio Emilia crearon la primera escuela. Uno de los alcaldes de Reggio Emilia explicaba, en una entrevista, que la experiencia fascista les había enseñado que la gente que se conformaba y obedecía era peligrosa, y en la construcción de una nueva sociedad era imperativo guardar, comunicar y mantener la imagen de los niños como personas que pueden pensar y actuar por sí mismos. Loris Malaguzzi extendió sus ideas en una entrevista con Lella Gandini para el libro “Los cien lenguajes de los niños”. Y citó: “La escuela que construyeron con sus propias manos, debía ser una escuela diferente para educar a los niños de diversas maneras. Esto lo reclamaban sobretodo las mujeres, la ecuación era simple: si los niños tienen verdaderos derechos, entonces deben de tener las oportunidades para desarrollar sus inteligencias y poder estar listos para el éxito que no debía escapárseles”. Con esto pusieron las bases para la definición acerca de la imagen del niño, que continúa presente en cada escuela de Reggio Emilia. La imagen del niño como una persona con capacidades, potenciales y derechos. La imagen del niño se convirtió en la base sobre la cual la misión de la educación fue definida posteriormente. En 1961 Bruno Ciari, una fuente de inspiración y colaborador de Loris Malaguzzi expresó la misión de la educación diciendo que: “La educación debe liberar la energía y las capacidades de la infancia, así como promover el desarrollo armónico de los niños, en todas las áreas comunicativa, social, afectiva, y con respeto al pensamiento crítico y científico”.

Esta imagen del niño y la misión de la educación son, tal vez, con las que todos podemos identificarnos. Empezamos por entender que nuestras energías debían enfocarse hacia el respeto de esta imagen del niño y estar conectado con la misión de la educación en nuestro propio y único contexto. Loris en una entrevista con Lella Gandini afirmó: “Para mí, el mirar atrás significa que esta elección por el respeto, dio fuerza a nuestra autonomía conforme íbamos elaborando nuestro proyecto educativo y nos ayudó a resistir muchas presiones contrastantes.”

La obra pedagógica de Loris Malaguzzi y las experiencias de los centros de infancia y preescolares de la Municipalidad de Reggio Emilia, nos inspiran por las conexiones que percibimos con la imagen del niño y con la misión y visión de una comunidad educativa. Nos inspiran a hacernos preguntas significativas que tienen, como parte de su respuesta, otras preguntas. Nos inspiran a valorar a los integrantes de nuestra comunidad y nuestro contexto. Nos inspiran a seguir en el continuo camino hacia la utopía, conscientes de que nunca llegaremos…

Referencias:

Artículo: “Los principios fundamentales de la Propuesta Educativa Reggio Emilia”,  Lella Gandini.

Articulo: “The History of the Municipales Preschools and Infant-Toddler Center of Reggio Emilia, Italy”, Reggio Children

“The Hundred Languages of Children”, Forman, Gandini y Edwards

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