Why do holidays and festive days play an important role for learning English in Agora?

By: Craig Thomas

In Ágora, we love holidays and celebrating festive days with our students.  Aside from being fun and an opportune moment to change classroom routines and topics, they are very essential in the process of language acquisition.  There are two very notorious explanations that can help us understand the role of these events in our English language program which in turn helps us apply them as strategies for the students’ development. 

The first point is that holidays come from a cultural root which has a very homologous relationship with language.  Language is complexly intertwined with culture.   Language teaching means, inevitably, language and cultural teaching. According to Buttjest, “Culture learning is actually a key factor in being able to use and master a foreign linguistic system.”  Learning a language is therefore learning the behavior of a given society and its cultural customs. An individual language speaker’s effectiveness in a foreign language is directly related to his/her understanding of the culture of that language (Taylor, 1979)

The second element that is essential is to recognize the purpose of learning a language. If language is connected to culture, then we must understand and agree that the true purpose of language, simply put, allows us to express our thoughts and feelings; it allows us to communicate and share knowledge with one another. Language is an expression of who we are as individuals, communities, nations.   Therefore, in a second language acquisition environment, all teaching must invite and promote communication; if not, the true purpose of language has been lost.  Maintaining evident this relationship that communication has with culture will provide a classroom environment in which language can be developed, observed, and learned. 

So, in Agora, let’s celebrate!  Let’s celebrate our diversity and culture while expanding our knowledge of others and strengthening our relationships, and while doing so, let’s motivate and engage our students, as a united community, to increase our understanding and communication skills of the English language.   

¿Por qué los días festivos juegan un papel importante para aprender Inglés en Ágora?

Por: Craig Thomas

En Ágora nos encanta celebrar los días festivos con nuestros alumnos. Además de ser un momento divertido y oportuno para cambiar las rutinas y los temas del aula, son fundamentales en el proceso de adquisición del segundo idioma. Hay dos explicaciones que pueden ayudarnos a comprender el papel de estos eventos en nuestro programa de idioma inglés, lo que a su vez nos ayuda a aplicarlos como estrategias para el desarrollo de los estudiantes.

El primer punto es que los días festivos provienen de una raíz cultural que tiene una relación homóloga con el idioma. El lenguaje está entrelazado de manera compleja con la cultura. La enseñanza de idiomas significa, inevitablemente, enseñanza de idiomas y cultura. Según Buttjest, “el aprendizaje cultural es en realidad un factor clave para poder utilizar y dominar un sistema lingüístico extranjero”. Por tanto, aprender un idioma es aprender el comportamiento de una determinada sociedad y sus costumbres culturales. La efectividad del hablante de un idioma individual en un idioma extranjero está directamente relacionada con su comprensión de la cultura de ese idioma (Taylor, 1979)

El segundo elemento fundamental es reconocer el propósito de aprender un idioma. Si el lenguaje está conectado con la cultura, entonces debemos comprender y estar de acuerdo en que el verdadero propósito del lenguaje, en pocas palabras, nos permite expresar nuestros pensamientos y sentimientos; nos permite comunicarnos y compartir conocimientos entre nosotros. El lenguaje es una expresión de quiénes somos como individuos, comunidades, naciones. Por lo tanto, en el entorno de adquisición de un segundo idioma, toda la enseñanza debe invitar y promover la comunicación; si no se hace, el verdadero propósito del lenguaje se pierde. Mantener evidente esta relación que la comunicación tiene con la cultura brindará un ambiente de aula en el que se pueda desarrollar, observar y aprender el lenguaje.

Entonces, en Ágora, ¡Celebremos! Celebremos nuestra diversidad y cultura mientras expandimos nuestro conocimiento de los demás y fortalecemos nuestras relaciones, y mientras lo hacemos, motivemos e involucremos a nuestros estudiantes, como una comunidad unida, para aumentar nuestra comprensión y habilidades de comunicación del idioma inglés.

¿Por qué hacen tantos autorretratos los alumnos de Ágora?

Por Sausan Burshan:

“Somos lo que creemos que somos.” C.S. Lewis.

“Pinto autorretratos porque estoy mucho tiempo solo. Me pinto a mí mismo, porque soy quien mejor conozco.” Frida Kahlo.

“Cada uno tiene lo mismo pero cada quien lo dibuja diferente” Alumno Ágora.

Antes cuando era más pequeña dibujaba mis ojos como puntitos y luego vi que no eran así” Alumna Ágora.

“Ahora  soy un poco diferente, tengo fleco, uso lentes y me hace falta un diente” Alumno Ágora.

Los autorretratos son retratos de alguien hecho por sí mismo. Los autorretratos se pueden realizar en varios medios y desde siglos atrás los artistas han realizados autorretratos, entre ellos: Leonardo Da Vinci, Vincent Van Gogh y Frida Kahlo. Las principales razones por las que los artistas realizan autorretratos son, para practicar la representación de la figura humana, para auto-documentar las diferentes etapas de vida y para explorar diferentes sentimientos y temas de su interés.

En Ágora, muy seguido invitamos a nuestros alumnos a realizar autorretratos por diferentes razones, dependiendo de las edades y los procesos que estén viviendo juntos. Realizar autorretratos de sus cuerpos completos y/o de sus caras es una estrategia pedagógica que permite a nuestros alumnos:

  • Reconocerse como personas únicas, con características particulares y les permite celebrar sus historias gracias a la información de sus familias, sus compañeros y su contexto. También, les ayuda a reconocer a los demás como ser únicos y celebrar la diversidad que les rodea.
  • Desarrollar una conciencia corporal a través del análisis de su cuerpo en diferentes perspectivas y en diferentes posiciones, lo cual, les permite entender sus movimientos y por ende tener más destreza.
  • Entender que están en un constante proceso de transformación y que estos procesos son parte de su desarrollo y crecimiento, lo que les permite construir nuevos aprendizajes, competencias y habilidades. El autorretrato, les invita a reflexionar sobre cada una de las etapas de su vida.
  • Analizar y conocer como diferentes emociones se manifiestan en sus caras y cuerpos, lo cual les permite identificar diferentes emociones y construir estrategias para expresarlas.

En Ágora Ofrecemos a nuestros alumnos los conocimientos sobre las técnicas para utilizar los medios para realizar sus autorretratos. Sin embargo, al realizar sus autorretratos ellos son libres de construir estrategias propias para poder representar las diferentes facciones y detalles. Con esto logran mejorar sus habilidades de observación y su capacidad de interpretación, en representaciones más realistas o abstractas.

Nuestros alumnos Ágora logran crear autorretratos únicos como los son cada uno de ellos.

¿Qué significa aprender Inglés como segundo idioma en Preescolar?

Por: Craig Thomas

¿Alguna vez te has hecho las siguientes preguntas sobre tu hijo(a) de preescolar?

  • ¿Por qué mi hijo aún no es bilingüe?
  • ¿Por qué no puede entender todo lo que escucha en inglés?
  • ¿Por qué aún no habla inglés?

Muchos padres comparten estas dudas y quieren saber más acerca de cómo los niños aprenden Inglés.  Lo que necesitamos recordar es que los niños en preescolar, están comenzando el proceso de adquirir un nuevo idioma y tal vez no todos sus avances son visibles desde el inicio.

El Proceso de Adquirir un Segundo Idioma

La adquisición de un segundo idioma, es un proceso que requiere la comprensión de muchos elementos. Los alumnos de preescolar, aún están construyendo su primer idioma y ahora los desafiamos con nuevos sonidos que crean nuevas palabras y significados. Para entenderlo mejor, la adquisición de un segundo idioma es muy similar al proceso que viven los niños en la adquisición del primer idioma.

Durante la adquisición del primer idioma, los niños necesitan tiempo para construir sus habilidades de lenguaje, empezando por observar cómo se utiliza y luego practicarlo. Es por eso que necesitan sentirse cómodos y confiados, al escuchar el Inglés, para que puedan comenzar a aplicarlo poco a poco.

¿Cómo aprenden Inglés los alumnos de preescolar?

Como adulto, probablemente aprendiste Inglés de una manera visual y directa, es decir, pudiste ver las palabras y las estructuras, acompañado de un maestro que explicaba todo. Después de la clase, pudiste leer, estudiar y memorizar el material para aplicarlo al día siguiente en clase.

Los estudiantes en preescolar sólo utilizan habilidades de escucha para adquirir el Inglés, no se sientan con los libros y se les dice que memoricen una lista de palabras. Ellos necesitan escuchar y observar el lenguaje utilizado en múltiples ambientes antes de construir el entendimiento y sentirse cómodos con el lenguaje. Este proceso es lento y varía en cada estudiante, pero genera una adquisición natural del lenguaje que promueve mejores habilidades de escuchar y hablar.

La habilidad del alumno para hablar Inglés

Como adultos – maestros y padres – pensamos que la habilidad del lenguaje del niño se basa en su habilidad para hablar. Hablar es en realidad la última habilidad que desarrollan los alumnos. Antes de hablar, tiene que entender qué palabras son necesarias para expresar sus ideas, qué sonidos son necesarios para producir esas palabras, y cómo usar su boca / lengua / garganta para producir esos sonidos. Esto significa que necesita conocer muchos elementos, antes de que puedan comenzar a hablar en ese idioma. El uso de “Spanglish” es un gran paso para los niños, pues les permite aplicar en una frase el Inglés que ya saben y continuar en español para completar sus ideas.

La razón por la que tu hijo(a) no habla en Inglés contigo.

Muchos padres se preguntan por qué su hijo no les habla en Inglés. Esto es diferente en cada niño, pero lo que mayormente sucede es que tu hijo(a) te identifica como alguien que habla español, por lo que al saber que tú hablas y entiendes el español, ellos prefieren hablar contigo en ese idioma. En Ágora los maestros de Inglés, crean ambientes en donde el Inglés es el principal medio de comunicación con los estudiantes y por eso, los niños son capaces de identificar que el primer idioma de esos maestros es el inglés y están más dispuestos a usar con ellos ese idioma para darse a entender.

Si una escuela logra reconocer todos los elementos importantes que fomentan la comprensión y construcción del Inglés, entonces podrán guiar correctamente a los alumnos en el proceso de adquirir un segundo idioma. En Ágora Comunidad Educativa reconocemos estas oportunidades e invitamos a los niños a crecer como aprendices del idioma Inglés basados en diversos procesos como son las múltiples oportunidades para escuchar, para  observar y el uso de ambientes provocadores y divertidos.

¿Cuáles son los beneficios de que la escuela de mis hijos trabaje en proyectos?

Por Sausan Burshan

Con la definición del Ágora, el trabajo en proyectos tiene varias ventajas significativas como: 

Fomentar la construcción de competencias transversales.  Si tomamos el ejemplo de los niños que están investigando sobre insectos: los niños a través de un proceso de diálogo y negociación donde comparten sus conocimientos y preguntas sobre el tema y ponerse acuerdo entre ellos y con la maestra para predecir dónde quieren llegar (una muestra o un video o una escultura, etc.) y cómo pueden llegar. Ellos entienden que para lograr su finalidad van a tener que investigar, crear hipótesis, hacer pruebas, y resolver problemas. Estas competencias transversales que se desarrollan a través de trabajo en proyectos son competencias críticas para el éxito de los niños como ciudadanos.  

Fomenta el aprendizaje interdisciplinario. Cuando los niños trabajan el proyecto, ponen en juego un abanico de competencias de diferentes disciplinas para realizar todos los pasos requeridos para alcanzar su finalidad. El mismo proceso promueve la construcción de aprendizajes de varias disciplinas consecutivamente porque el docente invita a los niños a analizar los temas a través de diferentes ópticas incluyendo las emocionales y sociales. Esto da como resultado un entendimiento más complejo de los temas y fomenta el pensamiento divergente y creativo de los niños.  

Siguiendo con la investigación sobre los insectos del artículo anterior, van a tener que poner en práctica sus competencias de lectura de compresión, de observación científica, crear y analizar tablas de estadísticas, conocer la geografía del contexto, entre otros. Y según la finalidad tendrán que ampliar los mismos conocimientos y desarrollar la competencia de extraer información y crear diferentes tipos de textos, dar discursos, crear y editar videos, analizar impactos ecológicos y mucho más.  

Fomenta una variedad de maneras y niveles de aprender. Cada niño tiene su propia manera de aprender y estar en diferentes procesos de aprendizaje. Cuando se ofrece a los niños una variedad de formas de analizar algún tema y la dinámica no tiene barreras que impidan la participación de todos los niños, la probabilidad de poder relacionarse con el tema y construir aprendizajes aumenta. 

Retomando el ejemplo de los insectos, si tenemos niños con diferentes niveles de lectura y comprensión, hemos buscado varias fuentes de información, los niños pueden escoger cuales desean leer. Si algunos niños tienen talentos en matemáticas pueden compartir este gusto con los demás guiando el proceso de análisis de datos, si otros aprenden a través de medios plásticos los podemos invitar hacer esculturas de los insectos.  

Fomenta el gozo por aprender y logra crear un aprendizaje más significativo. Cuando los niños sienten que tienen voz y voto sobre los procesos que están viviendo y son parte integral de la dinámica en el trabajo en proyectos, se sienten más comprometidos y disfrutan más los procesos.  Los aprendizajes que construyen como resultado del proyecto tienen sentido para ellos ya que pueden entender la utilidad del aprendizaje y por ende el aprendizaje es más significativo.  

En el ejemplo sobre los insectos, si imaginamos que la finalidad era crear un museo sobre insectos, podemos ver que cada niño se va a apropiar de la investigación y a la hora de trabajar o compartir los procesos con sus compañeros o con sus padres lo van hacer con mayor nivel de compresión y gusto particular.  

Para Ágora, implementar el trabajo en proyectos como estrategia pedagógica, bajo la visión construccionista social, implica el valor de trabajar en equipo como potencial central en la construcción de aprendizajes diversos y creativos en los niños.  Y finalmente como padres, estar conscientes de estas ventajas, nos permite analizar qué tipo de propuesta educativa resultará más conveniente para el desarrollo integral de nuestros hijos.  

¿Qué significa para Ágora el trabajo en proyectos?

Por: Sausan Burshan

En los últimos años, el trabajo en proyectos ha surgido como una estrategia central en varias propuestas educativas y en la Reforma Educativa mexicana. Aparenta ser algo novedoso, sin embargo, es una estrategia que tiene una larga historia pedagógica basada en la teoría progresista de John Dewey y las teorías construccionistas sociales, así como en las practicas pedagógicas del Reggio Emilia Approach. 

Desde sus inicios, hace más de 20 años, en Ágora el trabajo en proyectos ha sido un eje central para fomentar la construcción de competencias transversales y transdisciplinarias.  

Pero no todos los entendimientos sobre el trabajo en proyecto son iguales, entonces ¿Qué significa para Ágora el trabajo en proyectos? 

Para Ágora un proyecto es una investigación profunda sobre un tema, idea o pregunta, que se desarrolla en un tiempo extendido.  Puede nacer de: una inquietud de los maestros o escuela, por ejemplo: el equipo de docentes de Preescolar quiere saber más sobre la relación, el desarrollo físico y la construcción de conocimiento; de los intereses que tienen los alumnos, por ejemplo: a kinder 1 les gustan mucho los gatos; o alguna provocación que surge del contexto, por ejemplo: surge nueva información ecológica sobre las especies de insectos en la zona. En la mayoría de los casos es una combinación de los tres ya que entendemos el aprendizaje como algo relacional e interconectado.  

Los proyectos tienen una finalidad y metas de comprensión previstos por el equipo docente, esto significa que el equipo pedagógico crea hipótesis de los posibles aprendizajes que los niños podrían lograr a través de proyecto y cuáles serán las estrategias y medios que apoyaran la construcción de dichos conocimientos. Sin embargo, el camino para llegar a estas metas es flexible y no pre-establecido y con un enfoque en el uso de varios medios y el trabajo en grupo pequeño.  

En Ágora, hemos logrado cada año trabajar junto con nuestros alumnos proyectos en los que han logrado construir, de una manera colaborativa, aprendizajes significativos y competencias vitales que les producen sensaciones de gozo y orgullo.  

¿Cómo se usan en Ágora los espacios exteriores?

Por: Sausan Burshan

“El árbol del ágora es un símbolo importante, sin el árbol no es Ágora”

“Porque está vivo como nosotros, además es la casa de muchos otros seres vivos, así como el Ágora es como nuestra casa“.

“Lo mejor es el área del lunch, tenía muchos lugares donde podías estar con tus amigos, como los columpios o la cancha, no solo servía para jugar si no para compartir

Estos comentarios nos comunican el valor y la importancia que juegan los espacios exteriores para nuestros alumnos y como dan una identidad relacional a nuestra comunidad educativa.

Desde sus inicios, Ágora ha reconocido que se encuentra en un lugar con una impactante riqueza geográfica, una biodiversidad espectacular, lo que ofrece a nuestros alumnos un sinfín de posibilidades para encontrarse y construir relaciones con su contexto y otros seres vivos que lo habitan.

Los más de 5,000m2 de áreas exteriores siempre han jugado un rol importante en el Ágora, ya que las entendemos, no solo como lugares con un propósito recreativo, sino como un microcosmo de ambientes de aprendizaje, que son transdisciplinarios y transversales. Creemos que las áreas exteriores son extensiones de los salones y cada año son proyectadas tomando en cuenta los procesos de aprendizaje de los alumnos.

 Ahora que estamos preparando el curso escolar 2021 – 2022, la perspectiva sobre el rol de las áreas exteriores toma mayor relevancia, debido a las recomendaciones hechas por la Secretaría de Educación Pública que contemplan maximizar su uso como una de las estrategias para procurar el regreso a clases presenciales de manera segura.

Para Ágora, esto significa hacer un análisis más profundo de nuestros programas, competencias, habilidades y conocimientos esperados, así como de las áreas exteriores, sus características geográficas, sus habitantes, su fauna y flora, para identificar las oportunidades de aprendizaje que pueden ofrecer.

Significa diseñar más espacios de los que se tienen, que sean destinados al uso de grados específicos, para poder provocar e invitar a nuestros alumnos a asombrarse de la riqueza que nos rodea.

Significa también que, en Ágora, percibimos estos momentos como grandes invitaciones para fomentar en nuestros alumnos la conciencia de sus roles de co-responsabilidad como agentes de cambio y como participantes activos en la construcción de una sociedad que cuida de nuestro planeta.

¿Cómo está preparando Ágora sus salones para el regreso a clases presenciales?

Por Sausan Burshan

“En el salón había muchos espacios, ahí leíamos, construíamos, dibujábamos…”

“Cada espacio era importante y cada uno tenía ciertas reglas o maneras en que debía usarse.” Alumnos de 4to de Primaria.

Estos comentarios reflejan la alegría, el sentido de pertenencia y sobre todo la esperanza sobre el regreso a clases en la modalidad presencial y volver a los salones de nuestra comunidad. 

En Ágora, los salones y los espacios juegan un rol central en nuestra pedagogía; cada uno debe ser atractivo y rico en posibilidades que permitan fomentar en nuestros alumnos la construcción de relaciones y de aprendizajes significativos. Los salones son proyectados de acuerdo a la identidad de los grados, grupos y el contexto, con el entendimiento que pueden transformarse y adaptarse a los cambios de los mismos.

Ahora que nos estamos preparando para el ciclo escolar 2021 – 2022, reafirmamos esas ideas sobre los salones y el uso de sus espacios, incorporando también las recomendaciones de la “nueva normalidad” recibidas por parte de la Secretaria de Educación Pública como son: la sana distancia y la ventilación natural. 

En el Ágora, los salones son de 90m2 con amplias ventanas que permiten crear relaciones entre el interior y el exterior y que, a su vez, garantizan una óptima ventilación natural. Los salones de Ágora han sido diseñados para ofrecer a nuestros alumnos la posibilidad de estar en diversos espacios en grupos pequeños para poder dialogar y trabajar.

Es importante para nosotros asegurar que continúe existiendo esa variedad de espacios y áreas dentro de los salones, que además cumplan con las recomendaciones de la SEP, por lo cual estamos trabajando en ampliar el tamaño de dichos espacios, tomando en cuenta la capacidad máxima de niños que pueden estar en cada uno y agregando la señalización que facilite la ubicación de lugares. De igual manera, se suma un programa intenso de limpieza y ventilación.

Los salones y espacios deben de crear en los alumnos un sentido de pertenencia y bienestar, deben fomentar en ellos el placer de relacionarse y aprender. Ofrecer estos ambientes ha sido y es parte de la identidad de Ágora como comunidad educativa. 

¿Cuál es el rol del espacio en Ágora?

Por: Sausan Burshan

¡Qué bello! ¡Wow, mira esto, que maravilla! ¡Me habría encantado ir a una escuela así! Estos son algunos de los comentarios que frecuentemente escuchamos sobre los espacios de Ágora, que reflejan una sensación de bienestar, pertenencia y curiosidad. 

La manera en que se organiza el espacio en una escuela refleja la imagen que tiene de sus alumnos y como cree que aprenden. En Ágora creemos que los niños y jóvenes son personas únicas llenas de potenciales y derechos, que aprenden de forma relacional con sus compañeros, maestros y el ambiente que les rodea. Estas ideas fundamentales nos llevan a pensar que el espacio debe jugar el rol central de fomentar estas relaciones y el deseo de aprender. El espacio, más allá de ser un lugar para enseñar, se convierte en un maestro más. 

“Los espacios internos y externos…son pensados y organizados en forma interconectada, lo que favorece las interacciones, la autonomía, la exploración, la curiosidad, y la comunicación y se ofrecen como lugar de convivencia e investigación para los niños y para los adultos.” – Reglamento de Nidos y Escuelas de la Infancia del Ayuntamiento de Reggio Emilia

Los espacios deben ser estéticos, cómodos y ricos en materiales. La escuela debe de construir espacios que ofrezcan a los niños y jóvenes múltiples maneras de analizar e interpretar sujetos o temas con múltiples niveles de acceso. Deben crear los parámetros de un “campo de juego” que permita explorar preguntas sin restringir demasiado las posibles respuestas.

En Ágora nuestros salones y áreas exteriores son amplias, lo cual nos permite ofrecer a los niños múltiples espacios para unirse en grupos pequeños para intercambiar y desarrollar sus pensamientos y co-construir competencias y conocimientos. Son espacios diseñados específicamente con la identidad de grado y grupo, tomando en cuenta nuestro contexto y la temporalidad. 

¿Por qué en Ágora los niños juegan tanto?

Por: Sausan Burshan

Hoy día todas las personas de cualquier edad, desde los más pequeños hasta los más grandes, jugamos una amplia gama de juegos, ya sea dramáticos, físicos, deportivos, constructivos, lógicos, de mesa, verbales, adivinanzas, digitales o combinados, entre otros. Los juegos son parte importante de nuestra cultura y tradiciones históricas y contemporáneas.

Un elemento que casi siempre está relacionado con el acto de jugar es el gozo, pero pocas veces se relaciona al juego con los procesos de desarrollo y aprendizaje de los niños y jóvenes. Según Vygotsky “en el juego, el niño siempre actúa de una manera que va más allá de su edad promedio, mas allá de su comportamiento diario; en el juego parece ser una cabeza más alta que si mismo”.

El juego es una de las estrategias claves del desarrollo y aprendizaje por varias razones:

  • El hecho que sea placentero promueve la disposición a participar en él y por ende en una experiencia de aprendizaje.
  • Crea un ambiente más abierto, relajado y seguro que invita a los niños y jóvenes a tomar riesgos, a poner en practica sus conocimientos, estrategias y habilidades que aún están en construcción sin miedo a equivocarse.
  • En su mayoría, ofrece a los niños y jóvenes una manera de evaluar su propio éxito.
  • Tiene ciertas reglas sociales que dirigen el comportamiento para que el juego sea exitoso, fomentando el desarrollo de auto-regulación.
  • Los juegos dramáticos o imaginarios permiten explorar escenarios que no pueden vivir realmente, donde acciones y objetos toman nuevos significados fomentando el desarrollo del pensamiento simbólico y abstracto.
  • Permite la participación de todos con sus propios niveles de conocimientos, estrategias y habilidades.

Por estas razones en Ágora, jugamos una gran gama de juegos. Cada uno de ellos tiene sus propios objetivos y los juegos que proponemos son cuidadosamente elegidos y cambian según las edades de los niños, las competencias a desarrollar, las disciplinas y/o aprendizajes que están construyendo.

Entonces, cuando escuchen a nuestros alumnos responder ¡Jugamos mucho! al preguntarles ¿Qué hicieron hoy en el Ágora?, ya saben que no solo fue un juego, sino que aprendieron algo.

Ponte en contacto

Teléfonos
(999) 941 8070 – (999) 316 0386
Email
admisiones@agora.edu.mx